সিরিজের শুরুতেই ইতিহাসের মুখে ভারত

এসবিবি স্পোর্টস বার্মিংহাম টেস্ট জমিয়ে দিলেন ভারতীয় বোলাররা।  মুখ থুবড়ে পড়লেন ইংল্যান্ডের ব্যাটসম্যানরা। মান বাঁচালেন বোলার আর উইকেটকিপার। স্যাম ক্যুরান যদি ঝোড়ো 63 রানের ইনিংস না  খেলতেন আর বেয়ারস্টো যদি 28 রান না করতেন তাহলে ইংল্যান্ড গুটিয়ে যেত 100 রানের মধ্যে। 180 রানে গুটিয়ে গেল রুটের ইংল্যান্ড। জিততে গেলে ভারতকে করতে হবে 194। অসম্ভব নয়। কিন্তু ভারতীয় ব্যাটিং অর্ডার ফের গুটিয়ে যাবে না তো! এটাই এখন বার্মিংহামের আলোচনার বিষয়। ভারতকে চালকের আসনে বসিয়ে দিলেন সদ্য কাউন্টি ক্রিকেট খেলে অভিজ্ঞতা সঞ্চয় করা ইশান্ত শর্মা।  তুলে নিলেন পাঁচটি উইকেট।

কিন্তু ইংল্যান্ডের মাজা ভেঙে দেওয়ার কাজটি করলেন রবিচন্দন অশ্বিন। কুক(0), জেনিংস(8), ও অধিনায়ক রুটকে(14) তুলে নেওয়ার পর বাকি কাজটা সারেন ইশান্ত আর উমেশ যাদব।  খেলা শুরু হওয়ার আগেই সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায় বারবার বলেছিলেন, অশ্বিনকে অবশ্যই খেলানো উচিৎ। চাহাল বা কুলদীপ যাদবের চেয়ে অশ্বিন যে কয়েকশো যোজন এগিয়ে রয়েছেন, তা প্রাক্তন অধিনায়ক বুঝেছিলেন। এই টেস্ট কোহলিরা জিতলে বিরাটের কৃতিত্ব যেমন সর্বাধিক থাকবে তেমনই অশ্বিনকে একই আসনে রাখতে হবে।