শেষ ষোলয় যাবই, দাবি সুনীলের

এসবিবি স্পোর্টস: বৃহস্পতিবারের অন্ধকারটা কাটিয়ে উঠবেই ছেলেরা। এমনটাই কিন্তু মত ভারত অধিনায়কের।

ফিফা ক্রমতালিকা ও ‘হেড টু হেড’ বিচার করে ফুটবল বিশেষজ্ঞরা আগেই জানিয়েছিলেন, সংযুক্ত আরব আমিরশাহি-ই এগিয়ে ভারতের বিরুদ্ধে। কিন্তু উপেক্ষা থেকে সুনীলদের তৈরি হওয়া জেদ এবং ভারতের সাম্প্রতিক সাফল্যের কাঁধে চেপে স্বপ্ন দেখেছিল আসমুদ্র হিমাচল। যদিও সে স্বপ্ন সফল হল না। আমিরশাহির বিরুদ্ধে দু’গোলে হারতেই হল স্টিফেন ব্রিগেডকে।

আরও পড়ুন- মুক্তির দিনেই শহরে বন্ধ হল ‘দ্য অ্যাক্সিডেন্টাল প্রাইম মিনিস্টার’

সোমবার বাহরিনের বিরুদ্ধে গ্ৰুপ পর্বের শেষ ম্যাচ ভারতের। ওই ম্যাচ ড্র করলেও ভারতের শেষ ষোলয় যাওয়ার সম্ভাবনা রয়েছে। তাই বাহরিন ম্যাচ জিতেই এশিয়ান কাপে সাফল্যের প্রথম ধাপটা পেরোতে চাইছে ভারতীয় ফুটবলাররা। আমিরশাহির বিরুদ্ধে ফলাফল কী হয়েছে না হয়েছে, তা নিয়ে আর মাথা ঘামাতে নারাজ সুনীল ছেত্রী। প্রসঙ্গক্রমে একদিকে তিনি যেমন বলছেন, অনেক অনেক সুযোগ নষ্টের খেসারত দিতে হয়েছে ভারতীয় দলকে, তেমনই এও বলতে চাইছেন, “আমিরশাহি ম্যাচ অতীত। সামনে শুধুই বাহরিন।” ভারতীয় দলের গোলরক্ষক গুরপ্রীত সিংয়ের বক্তব্য, “আমিরশাহি ম্যাচে হেরেছি। ফুটবলে এমনটা হতেই পারে। আমরা মাথা উঁচু করেই লড়ব পরের ম্যাচে।”

আর সুনীল ছেত্রী তো একধাপ এগিয়ে বলেই দিলেন, “আমরা দল হিসেবে বেশ ঐক্যবদ্ধ। শেষ ষোলয় যাবই।”

আরও পড়ুন- লোকসভা নির্বাচনে সপা-বসপা জোট, শনিবার ঘোষণা হতে পারে